Científicos de la Universidad Nacional de La Plata estudian respuestas efectivas para exterminar la vinchuca

Luego 30 años de rociado con insecticidas, en el 2002 se observó que muchas poblaciones de vinchucas (Triatoma infestans) no eran exterminadas. Estudios posteriores demostraron que el insecto que trasporta al parásito que causa la enfermedad de Chagas (Trypanosoma Cruzi), es decir su vector, se había vuelto más resistente y que la dosis necesaria para aniquilarlo era 200 veces mayor. Hoy, se han encontrado poblaciones en Salta y Chaco con niveles de resistencia alarmantes: más de 1000 veces superiores en algunos casos.

Los insecticidas piretroides son los venenos que normalmente se utilizan para exterminar a la vinchuca, pero aumentar mil veces su dosis significa un riesgo para la salud humana y ambiental. Sólo en Argentina viven entre 2,5 y 3 millones de personas infectadas con esta enfermedad, la mayoría en provincias del norte del país; y se calcula que en el mundo 10 millones de personas padecen esta afección.

Científicos del Centro Regional de Estudios Genómicos (CREG) de la Universidad Nacional de La Plata estudian la resistencia que el vector del T. Cruzi desarrolló para detectar en forma inmediata a las poblaciones más resistentes y establecer nuevas campañas de rociado con distintos venenos.

La doctora en Neurociencias e investigadora del CONICET, Sheila Ons, explica que “la detección temprana permite alternar con otro insecticida para eliminar a la población resistente. Cuando ya se eliminó esa población, se podría volver a los piretroides, que son mucho mejores en términos toxicológicos y mejor aceptados en la sociedad porque no tienen olor penetrante”.

Los científicos del CREG lograron secuenciar y clonar esa proteína y la utilizaron para llevar adelante comparaciones de distintas poblaciones de vinchuca en las provincias de Salta y Chaco.

Los científicos estudiaron las poblaciones de vinchucas en varias zonas de las dos provincias y se toparon con un preocupante resultado: cuando se detectó el gen de resistencia en una población, el 100 por ciento de los individuos lo portan.

Fuente: Agencia CTyS .